L'ora esatta del decesso può essere stabilita con un'analisi dell'RNA

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Abbiamo più volte visto che in molti casi di cronaca giudiziaria l'ora del decesso di un cadavere viene perlopiù stabilità sulla base della rigidità cadaverica, del peso e raffreddamento del corpo, della comparsa di macchie ipostatiche, del contenuto dello stomaco e della presenza di insetti infestanti. Peraltro si tratta di perizie che non sempre vengono svolte come nel caso dell'omicidio di Garlasco che vide l'accusa talmente in difficoltà da essere costretta a cambiare l'orario della morte tre volte.
Un altro metodo su cui si è discusso di recente ma che sembra sconosciuto a molti è l'analisi delle ciglia nasali: dopo uno studio effettuato su 100 cadaveri il ricercatore Biagio Solarino e alcuni suoi colleghi dell'università di Bari hanno dimostrato che le suddette si muovono fino a 20 ore dalla morte.
Ma la scoperta che ha fatto più scalpore nell'ultimo periodo, frutto di un'unione di atenei spagnoli e portoghesi, è stata quella per cui il momento del decesso può essere stabilito con un'analisi sui geni tramite prelievi di tessuti svolti entro 30 ore.
Pedro G. Ferreira e il suo staff hanno analizzato 7.105 campioni di 36 differenti tessuti prelevati da 540 cadaveri di cui era nota l'ora del trapasso e hanno effettuato il sequenziamento dell'RNA a intervalli regolari. In questo modo i ricercatori hanno scoperto che i tempi di gradazione dell'RNA, con conseguente blocco della trascrizione dei geni, variano da tessuto a tessuto da 17 minuti a circa 30 ore.
Non è tutto, gli scienziati hanno notato qualcosa di particolarmente curioso: nelle ore immediatamente successive alla morte è stato notato un aumento della trascrizione dei geni fino a 4 ore dal decesso, una scoperta che fa riflettere perché a quanto pare alcuni geni per un certo periodo rimangono attivi dopo la morte.

Autore: Davide Ronca

Dottore in giurisprudenza con un master in scienze forensi e uno in scienze criminologiche. Giornalista dal 2007, è da sempre attivissimo sul web per portare un'informazione di qualità.